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奥出雲の醤油蔵が『甘酒』を開発。“たたら”の精神を継承する元気の源

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醤油は、和食に欠かせない調味料ですね。各地方にある「醤油蔵」では、職人さんの長い年月をかけた丹念な手づくりによって風味豊かな醤油ができあがります。

我が国が誇る伝統食文化をもつ地域は、世界農業遺産・日本農業遺産に次々と認定され、日本の伝統文化は世界的にも守られているのですね。そして、次世代を継承する職人さんたちは、古きよき伝統を受け継ぎながら、現代のニーズにマッチするべくカラダに優しい健康的でおいしい商品開発をしているのです。

今回ご紹介する島根県 奥出雲にある森田醤油店さんは、その醤油蔵の伝統技術を生かし、まさにアンチエイジングな「甘酒」を開発しました。身体によくておいしくて、なんとノンアルコール! その伝統食文化の最新情報と、なぜ甘酒が身体によいのかをお伝えしていきます。

『もののけ姫』にも登場した“たたら”

みなさんは、「たたら」という言葉を知っていますか。千年以上の歴史をもつ日本独自の製鉄法のことで出雲の地にて日本遺産※に登録されました。宮崎駿監督のアニメ映画『もののけ姫』では、鉄の精錬(製鉄)を行う場として「たたら場」で鉄を吹いている場面が描かれています。

島根県東部を流れる斐伊川の源流に向かった奥地にある奥出雲地方。現在では棚田が目の前に広がる風景が象徴的な土地柄ですが、かつてこの土地で暮らしていた人たちは、この土地から産出される良質な砂鉄と粘土、森の木々と川の水を利用し、「たたら」の製鉄技術を極めました。

さらにこの地方は、よい水や空気に恵まれ、山奥にあるので寒暖差が大きく、発酵には最適な土地柄ともいえます。

このような「たたら」が創出した文化的景観の歴史をもつ奥出雲地方に、こだわりの材料と工法で作られた醤油以外の製品も積極的に製造している森田醤油店があります。

奥出雲の有機米と湧き水から作られた甘酒

世の中に数多の甘酒は流通していますが、こちらの甘酒は島根県産の有機米を使って自社製麹した米糀と奥出雲の湧き水(地下水)だけで作られています。加熱殺菌していないため、麹菌の作った消化酵素が生きており、食材をやわらかくし消化の手助けをしてくれます。

一口飲むと、加熱殺菌しているものとは明確に味の違いがわかる甘酒は、お米の粒が残っています。また、麹がでんぷんを糖化しているため、砂糖を入れなくても甘みを感じることができ、腸内へ働きかける力が非常に強いため、お店では1日で約200mLまでを目安に(ペットボトル1本分は飲まないように)を推奨しています。

たたらの精神、奥出雲で原料選びから自然の状態を活かした製品づくりにこだわりをもつ醤油屋さんが世に送る有機米から作られた甘酒です。

「飲む点滴」といわれる甘酒は、妊婦さんでもOK

甘酒は、「飲む点滴」といわれるほど、栄養価が高いのを知っていましたか。

その栄養素は、コウジ酸、ビタミンB₁、B₂、B₆、葉酸、ナイアシン、食物繊維、オリゴ酸、フェルラ酸、消化酵素、GABA、ブドウ糖など、とても豊富。

美肌づくり便秘解消疲労回復集中力の向上など、個人差はありますが食品由来のエネルギーで、さまざまな可能性を見出せそうですね。

とくに米麹で作られた甘酒は、酒粕で作った甘酒とは違ってアルコール成分を含まないため、未成年の方や妊婦さんでも飲むことができるのです。

試飲すると、伝統と細やかな優しい愛情を感じる味わい。濃厚でありながらあっさりとしたこの味は、なかなか忘れられません……。


【甘酒の麹ができるまで】

醤油作りのプロセス、諸味の攪拌を体験!

森田醤油店の醤油蔵では、季節に応じて、マイ醤油ボトル作りや諸味(もろみ)の攪拌(かくはん)が体験できます。ぜひ、普段行われているそのままの醤油づくりを楽しんでみてはいかがですか。

●森田醤油店「醤油蔵見学」のお申し込みは、こちらをご覧ください
(見学&体験セット)
okuizumo.org/jp/plantour/detail/315

明治36年創業の森田醤油店。まさしく“たたら”精神の継承者を感じさせる5代目の森田浩平さんが語った、各製品で使う素材や工法へのこだわり。その情熱は、醤油店の看板の下、発酵製品の枠に留まらない可能性と原動力が感じられます。甘酒も醤油蔵ならではの健康食品といえますね。

今後また日本の伝統食品をどのように融合して、私たちを健康に導いてくださるのか期待したいと思います。


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【解説】
※日本遺産:世界遺産登録、文化財指定とは異なり、我が国の文化・伝統を語るストーリーを「日本遺産」として文化庁が認定。地域に点在する遺産を「面」として活用し、発信することによって地域活性化を図ることを目的としている。

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【参考】
・世界農業遺産・日本農業遺産(農林水産省)
www.maff.go.jp/j/nousin/kantai/giahs_1.html

・甘酒の栄養と成分(あまざけ.com)
あまざけ.com/textbook-10

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【写真・情報提供】
森田醤油店 
morita-syouyu.com

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fotolia 

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